ダンピングファクター

ダンピングファクター

ずいぶん前に歪み率について記した折にダンピングファクターについても考えたのでございます。
歪み率はある程度であればよいようにダンピングファクター値もまたそこそこであればよいのだと思うのです。
この数値もまたアンプの音質傾向をざっくりと説明していたりはしますが、正解値は?となるととりあえず黙るしかありません。
歪み率が限りなく零を求めるのに対してこちらは100点満点どころではなく青天井ですから半導体アンプでは100だの200だのどころではなく1000だの3000だのという数が記されたりしております。
真空管アンプでは10もあれば高い方ですし巷では2,3あれば真空管アンプはいいんじゃないのってなものなのでなにやらダブルスタンダード気味の数値なのであります。
流石に1を割り込むと音質にさし障りがあるように聴こえますので数点は欲しいかなと思うのでございます。
だからと言ってダンピングファクター値10が1の10倍よい音がするわけでもなく、まして100なら100倍良い音がするなどと言う御仁が居られれば近寄らないのが賢明というものです。
ダンピングファクターが高ければスピーカーの不要動作を抑えはしますが、動くのがスピーカーなのですから信号が無くなってもやはり多少動くのがスピーカーってものです。
スピーカー端子をショートして軽く触るとオープンより動き難くはなりますが、もとより動くように作ってある以上異物がボイスコイルに噛んで不動品となったもののように微動だにしないわけではありません。
で、幾つならとよいかとなると真空管パワーアンプで実現できる値を伝えて青天井スタンダードアンプなど果てしが無いのですぐに陳腐化するんじゃのと答えて、はぐらかしながら工夫を凝らしてみるのです。

プッシュプルトランスダンパー

真空管パワーアンプにはシングルアンプとプッシュプルアンプがあります。
一般的には小出力ながら音のよいシングルアンプ、迫力があり高出力でもあるプッシュプルアンプといわれております。
電源電圧が同じであればプッシュプルアンプの方が高い出力が得られますので世の中にはプッシュプルアンプの方が数多いように思います。
「大は小を兼ねる」などと云う言葉があるくらいですからプッシュプルに分があるように思われ勝ちですが、一本の出力管で入力波形に応じた出力波形を担うシングルアンプの方が繊細な表現となります。

プッシュプルアンプは二本の出力管をシーソーを動かすようにして出力値を上げますので出力管への入力波形を正相のものと逆相にした波形のものをそれぞれに入力する必要があります。
プッシュプル出力トランスで波形合成させるわけですので正相信号と逆相信号を作る位相反転回路が重要となりますので、専門誌では様々な位相反転回路を用いた製作記事や回路の解説が載っております。

プッシュプルの出力トランス一次側は電源供給端子を挟んだ両端にプレート端子が二つありますので一方に信号を入れるともう一方にはその信号の逆相信号が現れます。
逆相信号を加えなくても現れる端子に出力管の逆相信号を入れるわけですから微妙に違うものが重なることになります。
画像であればぼけたり輪郭が滲むことになりますが、音楽信号では干渉による打ち消しが起こり繊細さが失われてしまいます。
逆相信号側から見ればトランスで作られた正相信号に正相出力管からのよく似た信号が重さなるだけでなく正相出力管の作る信号に此方側が影響されるという由々しき事態となるわけです。
位相反転回路でシーソーのように上下が反対になった信号を2本の出力管に送ることで出力トランスでのシーソー動作に因る干渉を強いられるプッシュプルアンプが繊細な表現とならないのは自明の理なのです。

「MODEL77」カバーオフ縮小20161222

こういった事情もありテクノではシングルアンプを作り続けておりましたが、理屈と現実の音質との乖離はグラウンドの理解に通じる概念と似ていると思い浮かべると解決策が見つかりました。
電位差の出るグラウンドを零電位と見なして「オーディオ」らしい音質に甘んじていたアンプをグラウンドノイズスプリッターを用いて不自然さを解消したように位相反転段とプッシュプル出力トランスの動作による干渉を避ければシングルアンプと同じ繊細な音質とプッシュプルアンプの高出力が得られるのです。

位相反転段のシーソー動作を軸にするため「MODEL77」は一本の真空管で正相と逆相の出力信号が正確に得られるプレート/カソード分割回路を採用しております。
出力トランスのシーソー動作による干渉を避けるためのアイデアはグラウンドノイズについての実験と考察からプッシュプルトランスダンパーにたどり着きました。

「MJ無線と実験」誌 MJ ZOOM UPに掲載された井上千岳先生、小林 貢先生の評価はプッシュプルトランスダンパーのおかげだと納得しているのでございます。
(プッシュプルトランスダンパーはMJ誌2017年1月号36ページに写っております)

歪み率

真空管アンプ作りに携わっていると半導体アンプ並みには歪み率は下がらずダンピングファクター値が上がらないことに真空管の持つ素性を感じます。
音質からはそう言った素性は聴こえませんので測ることの意味がどこにあるのかとも感じます。
人柄を知ろうとしてその方の体重や身長を測っているようなものではないかといつも疑問が湧くのです。

数値といえば学校でのテストは100点満点でした。
満点の奴もいれば拙のように低い点数の奴もいましたが、もっと下の零点となると1に限りなく近かろうが0に限りなく近かろうが零点は零点なのでした。

真空管アンプも半導体アンプも聴くに支障が無い歪み率なら零点でよいのではないのかと思うのでございます。
確かに10%くらい歪むと耳障りですし歪みの無い方がよいとはなりますが、0.1%と0.01%の歪みを音質の好みを抜きに聴き分けても「人間測定器」自慢大会でもあれば別ですが、音楽を楽しむにはまったく意味をなさないように思って測定器のスイッチを落とすのでございます。

デュアルモノーラルフルバランス真空管プリアンプ「MODEL11Ⅱ」徒然②


出力値を稼ぐためにシングル出力トランス2個をバランス動作させることでは限界があるためプッシュプル出力トランス1個に換装して出力アップを図ることにしました。
プッシュプル回路としたオシロ波形はシングルではつぶれるレベルを超えても綺麗なサイン波を表示します。
直結自己バイアス回路による電源ロスがありながらも25Wを越える波形画面を見るとリリースしたい衝動に駆られますが、残念なことに「MODEL57」、「MODEL51」のシングルアンプの良さを失った所謂真空管プッシュプルアンプであることが一聴してわかります。

「MODEL52」はバランスシングルアンプの音質を取るかプッシュプルアンプの出力値を取るかの二者択一を迫られました。
音を直接聴いて頂けない雑誌テキストでは出力14Wより25Wの方が分かりやすく読者の購買意欲に応えられるように思いましたがリリースする側の姿勢としてその判断はしませんでした。
と云うより物事を逡巡するとその堂々巡りから逃れるため第三の道を見つける癖があるのでシングルアンプの音質のまま高出力を得るべく一つのトランスコアにシングルアンプの巻き線二つを巻いて出力を重ねるアイデアが浮かびました。
信号レベルはトランス2個使いの時と全く同じですがバイアス値を深めにすると補い合って出力を稼げる可能性があると踏みました。

「MODEL51」のライン出力トランスを巻いて頂いたトランスメーカーさんにまたも試作をお願いしました。
プッシュプル出力トランスの強制的なシーソー動作ではなくシングルアンプの出力を重ねて出力アップを図るアイデアの出力トランスが届くと不安と期待の入り混じった動作確認をしました。
バランスシングルアンプ回路の約5割増の20Wが得られ、シングルアンプの精緻な音質のままプッシュプルアンプの出力が得られる真空管パワーアンプ回路をシングルクロスプッシュプル=SCPPと名付けました。

デュアルモノーラルフルバランス真空管プリアンプ「MODEL11Ⅱ」徒然①

「MODEL11Ⅱ」のアイデアはデュアルモノーラル真空管プリアンプ「MODEL51」をデュアルモノーラル真空管プリメインアンプ「MODEL57」をベースに製作したことから生まれました。
フルバランスプリアンプの源流がプリメインアンプでは有難みが無いようですが、「MODEL11Ⅱ」を説明するには「MODEL57」からはじめないと突然変異のようになってしまいます。

シングルアンプとしては群を抜く高評価を得た「MODEL57」の音質を保った真空管プリアンプをまず計画したのです。
「MODEL57」のスピーカー駆動用の出力トランスをバランスライン出力トランスに換装するアイデアが浮かび取引先のトランスメーカーさんに相談しました。
600Ω負荷でありスピーカーと比べると小出力なので小型のライン出力トランスが届くものと思っておりましたが、届いたものはスピーカー駆動の「MODEL57」の出力トランスと同一コアサイズの大きなものでした 。

まずは聴かなくては前へ進みません。
「MODEL51」試作アンプを組み上げてパワーアンプに送ることにします。
まだバランス入力を備えた「MODEL52」も完成しておらずとりあえず2台用意した「MODEL57」のL/Rチャンネル入力に「MODEL51」のXLR出力をHOT/COLDのRCA端子変換ケーブルで入力しました。
出力は「MODEL57」のスピーカー端子L側にスピーカーの+側を、R側にスピーカーの-側をつなぎます。

「MODEL57」の音質の良さを保ったまま更にダイナミックな音楽表現を堪能しました。
「MODEL57」の2倍の14W出力ですが、単に倍出力と云うだけではなく質感にステレオ使いでは得られないリアルさがあります。
しかしシングルアンプの2倍というバランスシングルドライブアンプの理論値通りの数値では真空管パワーアンプ単品コンポーネントとしてはやや物足りないので無い頭をひねることにしました。
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